sexta-feira, 20 de abril de 2012

Andrew Bowen,um homem que passou 12 meses praticando 12 diferentes religiões, encontrou a paz

Lumberton, NC (RNS) Andrew Bowen sentou-se ao estilo de yoga em sua poltrona, distraidamente dedilhando um conjunto de contas de oração muçulmanas em sua mão esquerda enquanto falava sobre 2011 - o ano da conversão.
Mas ele não é muçulmano. Na verdade, ele tem 29 anos, e não se refere a si a si mesmo por qualquer uma das 12 religiões praticadas ele a cada um mês  no ano passado.
  Hindu (janeiro).  Baha'i (fevereiro).  Zoroastrian (março).  judaica (abril).  budista (maio).  agnóstico (junho).  Mórmon (julho).  muçulmano (agosto). Sikh (setembro).  Wiccan (outubro).  Jain (novembro). católico (dezembro).
Encontrar a fé em Deus mais uma vez não era o objetivo de Bowen. Este jovem pai de duas filhas estava olhando para a fé na humanidade.
Bowen se tornou um cristão na escola e "mergulhou fundo no fundamentalismo"", disse ele. "Isso só inflamou uma fornalha em mim."
Quando era adolescente, Bowen disse que ele era extremamente crítico com religiões diferentes da sua. Uma vez, quando uma dupla de missionários mórmons masculinos visitou sua casa, Bowen disse que os perseguiu pela rua e eles síram correndo.
 Após o colegial, Bowen conheceu sua esposa, Heather, na East Carolina University.Os Bowens tinha duas meninas, Shaylie e Nevaeh, e achavam que sua família estava completa. Mas em 2008, a laqueadura de Heather falhou, e ela estava grávida de seu "bebê milagre". 
Mas os médicos descobriram que bebê tinha problemas, uma gravidez ectópica que ameaçou a vida de Heather.O casal teve de escolher abortar o bebê, algo que eles nunca sonharam que eles fariam. Eles ficaram devastados. 
"Foi um tempo muito escuro. Eu entrei em um estado profundo de depressão", Heather lembrou.

Mas Heather e seu marido lidaram com a morte do bebê de formas diferentes.
Ela comprou uma Bíblia devocional e foi batizada em uma igreja batista local. Ele caiu em um "período de dois anos de ódio fervente apenas em direção a Deus."
O casal brigava cada vez que Heather queria falar sobre sua fé crescente. Ainda assim, no fundo,  Bowen ficava preocupado ,pensando que seu ódio iria consumi-lo.
Então o Projeto Conversão nasceu. Ele iria estudar e praticar uma fé cada mês, guiado por um orientador de cada sistema de crenças. 
Era uma obsessão - a sua intervenção pessoal.
 "Entrei nesse projeto com 110 por cento", disse Bowen, descrevendo sua dedicação ao projeto.
Para encontrar seus mentores no final de 2010, ele teve que olhar para fora de sua pequena cidade agrícola de maioria Batista. Seu mentor de Zoroastrismo vive em Chicago. Seu mentor muçulmano vive em Fayetteville.
Na verdade, Heather estava cético sobre o Projeto em primeiro lugar.
Mas ela "viu mudanças nele. Ele era mais paciente. Havia mais de um sentido de paz sobre ele", disse ela.
Suas duas primeiras semanas de cada mês foram gastos intensamente lendo e aprendendo princípios de uma fé e a última metade foi gasta explorando as práticas e rituais e visitando congregações vizinhas. Por seu mês Sikh, ele passou cinco horas assistindo vídeos do YouTube sobre como amarrar um turbante. Durante seu mês judaico, ele passou um fim de semana visitando templos com seu mentor judaico, o jornalista Michael Solender em Charlotte. Ele encheu uma estante inteira de livros sagrados de sua pesquisa.
Agora, como ele está escrevendo um livro, falando sobre o Projeto Conversão, e escrevendo em um blog sobre a experiência em Beliefnet.com, Bowen ainda está explorando tudo o que ele aprendeu. No Facebook, o Projeto Conversão já conta com cerca de 1.000 "Likes".
"A coisa mais importante que eu aprendi no budismo era como lavar pratos. Como não há mais nada, mas este prato. Ensinou-me finalmente para ficar quieto", disse ele.
"Com os mórmons, a primeira coisa que fiz foi pedir desculpas. Tratava-se de humildade e de ser um deles e servindo-os."
O Islam "mostrou-me o quanto eu estava desperdiçando minha vida em atividades sem sentidos. Curvar-se com os homens na mesquita foi surpreendente", disse ele.
O catolicismo foi "uma fonte de expressão e de artes no culto. Foi um oceano que eu poderia me enterrar em dias e não subir para respirar."
O projeto também tocou as vidas de seus mentores.

"Foi emocionante na medida em que nos permitiu realmente colocar sobre a mesa e discutir conversas que eu normalmente não teria tido com outras pessoas", disse Solender.
Bowen foi um dos melhores alunos da Wicca que  Melissa Barnhurst teve.
"Ele se dedicou muito mais do que muitos alunos que vieram a mim querendo ser Wiccan", disse ela.
Enquanto isso, sua esposa trabalhava como enfermeira  em um hospital local. As coisas estavam difíceis financeiramente, às vezes, porque Bowen não estava trabalhando.
E então chegou Novembro, Jainismo - Bowen se tornou um monge meditando, envolto em lençóis de sua avó, não tomando banho.
"Não tomava banho ou lavava as mãos", disse ele. "A enfermeira estava começando a ter um ataque."
Apesar de admitir que sua experiência causou dificuldades, o casal teve um acordo. Bowen colocou sua esposa em uma escola de enfermagem. Ela então começou a trabalhar nesse ramo.
"Nós discutimos mais do que antes, mas meus filhos participaram nas celebrações, e o cristianismo da minha esposa ficou mais enriquecido", disse Bowen.
Sua esposa concorda.
"A fé se tornou um tema constante em nossa casa", disse Heather. "Nós nunca pudemos partilhar uma mesma fé, mas havia definitivamente um respeito lá."
E agora?
Bowen ainda medita diariamente com vários livros de oração, e ele assiste à Missa, ocasionalmente, em uma igreja católica.
Em sua essência, o Projeto de Conversão serviu para enterrar o seu ódio e para a aprendizagem da tolerância.
"Por muito tempo, eu sofria com o ego. Então agora eu vou simplesmente  para fazer as crenças de outras pessoas mais bonitas para elas mesmas", disse ele. "Eu não penso em Deus agora. Eu só participo."
 Por Amanda Greene (Religion News Service)
 

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