domingo, 15 de abril de 2012

A história da confusão nos calendários Cristãos.

Enquanto os cristãos ocidentais tinham completado as suas celebrações da Quaresma e da Páscoa, os cristãos orientais estavam apenas se preparando para a sua própria comemoração. Como isso aconteceu? Como as Páscoas orientais e ocidentais divergem? Curiosamente, isso teve algo a ver com o império romano antes do advento do cristianismo, e muito a ver com o que aconteceu no império mais tarde.
De um modo geral, um dos primeiros desafios para os primeiros cristãos era o de mapear a sua nova religião para as antigas instituições romanas. Para alguns de seus primeiros festivais, eles simplesmente juntaram com as festas romanas de grande popularidade e longa duração. Por exemplo, o Natal passou a ser associado e coincidiu com a Saturnália dos romanos. De acordo com as provas apresentadas pelo Venerável Bede, a festa que os seus fiéis chamaram de "Easter" tomou o nome de uma deusa da primavera anglo-saxão chamada Eostre.
Dito isto, o Natal e a Páscoa são feriados profundamente diferentes em um aspecto importante: o Natal acontece sempre no mesmo dia, enquanto que a Páscoa não. Várias e importantes festas cristãs sempre acontecem no mesmo dia: Epifania em 6 de janeiro, a Anunciação em 25 de março, a Assunção da Virgem em 15 de agosto e o Natal em 25 de dezembro.
Mas a maioria das outras festas cristãs eram festas móveis, e todos foram calculadas em relação à Páscoa, que também se move. A festa foi chamada Páscoa em grego (derivada da palavra grega para o sofrimento, paschein), e foi o mais popular e o mais importante feriado religioso na Igreja Primitiva.
Os primeiros cristãos fizeram duas coisas em suas celebrações de Páscoa, principalmente: eles comemoraram a ascensão milagrosa de Jesus após sua crucificação, e saudaram os novos cristãos na Igreja.  
A preparação de 40 dias para a festa de Páscoa intensificava durante a Semana Santa, e terminava com uma vigília toda a noite no Sábado Santo. Os novos convertidos, aqueles que tinham recebido instrução na expectativa de entrar para a Igreja cristã, eram batizados na manhã de Páscoa, então, participavam da comunhão para a primeira vez.
Mas quando isso foi feito? É importante lembrar que Jesus tinha ido a Jerusalém para celebrar a Páscoa, quando ele foi morto, uma festa judaica que comemora a libertação dos hebreus da escravidão no Egito. Assim, a primeira pergunta era se seguidores de Jesus tinham que simplesmente  celebrarem a Páscoa, como seu Senhor tinha feito, ou era para distinguir a celebração da Páscoa de alguma forma. No período inicial de formação cristã, alguns seguidores de Jesus realmente celebraram a Páscoa de acordo com o costume judeu, em um dia fixo no calendário lunar judaico (14 de Nisan). Outros consideraram que esta festa cristã deveria ser claramente diferenciada da Páscoa, por semanas, se não dias.
Também é importante lembrar que não havia uma administração religiosa central neste período, quando essas importantes questões cristãs estavam sendo debatidas. Aqui, mais uma vez, os cristãos inspiravam suas estruturas administrativas nas estruturas existentes no Império Romano. Uma importante cidade romana era uma importante cidade cristã também.
Cinco centros administrativos surgiram como  importantes centros cristãos (chamados patriarcados) por final do século IV: Roma, Constantinopla, Antioquia, Cesaréia e Alexandria. Antes da fundação da cidade de Constantinopla, em 330 dC, Roma e Antioquia tinham emergidos como importantes centros ocidental e oriental, respectivamente. Alexandria, no Egito foi posicionada em algum lugar no meio.
Uma importante peça de evidência para a grande variação nos cálculos cristãos a contar da data da Páscoa é Santo Agostinho, que relatou com algum espanto em 387 dC que a Páscoa era celebrada na Gália em 21 de março, em Roma, em 18 de abril e em Alexandria em 25 de abril .
Eles falavam o grego em Alexandria, e falavam latim em Roma. E aqui está a coisa estranha: Eles usavam calendários diferentes também. O imperador grego, Ptolomeu II (309-246 aC), havia autorizado a criação de um novo calendário em Alexandria. O objetivo era criar um sistema em que os grandes eventos solares como os solstícios e equinócios aconteciam no mesmo dia a cada ano. Mas como a maioria dos calendários antigos, os dias estavam fora de sincronia.
Em Roma, Júlio César providenciou para que tivesse a correção deste calendário grego Ptolomeu em 46 aC,e  tornou-se conhecido como o calendário juliano. Ele também era imperfeito.  
No momento em que o imperador Constantino se converteu ao cristianismo em 312 dC, o calendário juliano estava quatro dias fora de sincronia (que é de 13 dias fora de sincronia hoje).
E assim, em 1582, o Papa Gregório XIII (1502-1585) encomendou a uma nova classe de astrônomos papais, que agora tinha uma compreensão muito mais profunda da forma como a terra e o sol estavam relacionados, para corrigirem o calendário juliano.  
Eles decidiram que a melhor maneira de corrigir o calendário juliano foi através de um processo de dois passos: primeiro, eles simplesmente adiciononaram 10 dias, de tal forma que sexta - feira, 5 de outubro tornou-se sexta-feira, 15 outubro em 1582, em segundo lugar, eles optaram por adicionar um dia para o fim de Fevereiro, uma vez a cada quatro anos. É assim que temos o "ano bissexto".
Este é o chamado calendario Gregoriano. E não é de surpreender que a maioria dos protestantes, como os puritanos, no período colonial na América do Norte, não aceitaram esta mudança durante um bom tempo,pois era "o calendário do Papa".  
(George Washington comemorou seu aniversário em 11 de fevereiro de acordo com o calendário juliano, mas celebrou de acordo com o calendário gregoriano em 22 de fevereiro).
A Inglaterra e suas colônias norte-americanas finalmente mudaram para o calendário gregoriano em 1752.
A Grécia foi o último país nominalmente ortodoxo a aceitar o calendário gregoriano em 1923, mas estritamente para fins seculares. Em 1924, o Patriarca Ecumênico, em Istambul orientou para a adoção do calendário gregoriano para festas fixas cristãs como o Natal, mas nem todas as igrejas ortodoxas concordaram. Assim, no interesse da unidade litúrgica das igrejas ortodoxas, as festas móveis cristãs, como a Páscoa e o resto foram ainda calculados de acordo com o calendário juliano.
 Tradicionalmente, os cristãos celebram a festa da Páscoa no primeiro domingo após a "Lua pascal," a primeira lua cheia após o equinócio vernal, a data em que dia e noite tem 12 horas de duração. É por isso que a Páscoa sempre cai entre 22 de março e 25 de abril.  
No entanto, a festa da Páscoa Ortodoxa é obrigada a ter lugar após a festa judaica da Páscoa estar concluída.
Em 2012, a primeira lua cheia após o equinócio vernal em março 20-21 (uma data fixa no calendário gregoriano) apareceu na sexta-feira, 6 de abril, e as igrejas ocidentais celebraram o seu domingo de Páscoa. Mas a festa judaica da Páscoa também estava sendo comemorado naquele mesmo fim de semana , e assim através de uma navegação complicada entre o calendário juliano e gregoriano, as igrejas ortodoxas  celebraram sua Páscoa no domingo seguinte.
Calendários criam percepções e realidades, para que corresponda da mesma maneira que os mapas mostram. Calendários organizam o tempo da maneira que os mapas  organizam o espaço. A primitiva Igreja cristã estava muito preocupada em deixar sua marca de como os cristãos percebem o espaço e tempo. E é por isso que a política do cálculo do mesmo modo central e unificador de uma festa como a Páscoa pode permanecer tão divisiva.
 Louis A. Ruprecht, Jr. 
Professor de Religião, Georgia State University

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